Alargar la vida de un producto: reparar y #Reutilizar

Vicente Aparici Moya

Patrono Fundacion Economia Circular

 

Una de las factores fuerza que posibilitan una Economia Circular es sin ninguna duda alargar el tiempo de vida del producto. Y dentro de este elemento  hay una estrategia clave que debe ser considerada, la reutilización de productos y componentes así como la reparación.

Reutilizar significa cualquier operación por la cual productos y componentes que no son concebidos como residuo se utilizan de nuevo para el propósito para el que fueron concebidos. Con ello se consigue conservar las características físicas de la materia prima asi como la energía que se utilizò para el producto o los componentes.

Para una correcta reutilización es necesaria una adecuada preparación. Ello significa testar, limpiar, reparar o recuperar, operaciones por las que el producto o componentes que tenderían a desecharse se preparan para ser utilizados sin necesidad de ningun proceso de producción anterior.

Todo ello ha sido recogido de forma clara en la 2008 Waste Framework Directive (EU,2008) que establece cinco pasos en la jerarquía de rechazos. La primera prioridad es prevenir la generación de rechazos, seguida de la preparación para reutilizar, reciclar, recuperar y solo después de todo esto rechazar.

Basado en ello, y debido a que la reparación es intensiva en mano de obra, aparece además un  nicho de empleos muy a menudo conectados con pequeñas y medianas empresas o incluso empresas de economía social, como las que conocemos en  nuestro país. Koopera (Pais Vasco), Tots Units (Comunidad Valenciana) o Traperos de Emaus (Navarra), por citar algunos ejemplos, son distintas empresas de economía social que funcionan en España con un éxito muy relevante y que se encuentran agrupadas en AERESS. Tambien hay a la vez muchas pequeñas empresas de carácter privado o autonomos que existen en este sector.(Nunca se me irá de la cabeza la imagen de mi padre reparando calzado).

Era algo muy habitual en el pasado que, una mala percepción del modelo económico, las modas, el deseo de “estrenar”, las apariencias, y tantas cosas mas, ha ido relegando de forma equivocada y que la economía circular vuelve a poner en valor. Reparar y recuperar no debe entenderse como un signo de pobreza sino de conciencia ambiental clara y de oportunidad de crear empleos verdes, a menudo de carácter social, a nivel local, que no debemos permitirnos el lujo de perder. Paises como Alemania u Holanda, que son de los llamados ricos en Europa, tienen numerosos ejemplos de lo que llamaríamos el mercado de segunda mano.

A titulo de ejemplo diré que la red de centros de reutilización de Holanda además de evitar 4kgs por habitante /año de residuos, garantizo empleo para más de 3800 personas a tiempo completo durante el 2012. Un claro beneficio ambiental y social.

Alargar la vida del producto es un elemento que refuerza la economia circular y como hemos expuesto, la reparacion y la reutilización son estrategias clave para ello. Ahora toca que cada uno de nosotros, nuestros gobiernos, nuestras organizaciones o empresas, mostremos una actitud proactiva a ello. Tiene compensaciones económicas, ambientales y sociales suficientes como para sentirse orgulloso de ello.