@BoydCohen: Cuando una #SmartCity está en un país estúpido
@BoydCohen: When a #SmartCity is in a stupid country

Buenos Aires is a wonderful city, but it's a long way off from being a leading smart city. That's partly because it's situated in a stupid country.

I have just moved from my walkable neighborhood in Palermo Soho, Buenos Aires, where I was living for the past year, to Santiago, Chile, for reasons I'll get into shortly. But I have also been leading a consulting project with the Ministry of Modernization in Buenos Aires to help them develop a baseline for their current smart cities performance, while working toward a 2030 strategy with measurable targets and a short-term action plan.

The city has problems. It's still too hooked on single occupancy vehicles. There's been little to no advancement in car sharing. It has yet to adopt sensors for monitoring transit and water levels. And, it's behind leading cities in green areas such as EV infrastructure, green building, and district energy solutions.

Still, I feel optimistic about its future because many of its leaders, including the Minister of Modernization, Andres Ibarra, and the Minister of Urban Development, Daniel Chain, get it. They have the vision to help Buenos Aires transform into a clean, vibrant, creative city that leverages innovation to improve the quality of life and lowers the city's ecological and carbon footprint.

Pedestrians, traffic, and Obelisk in Buenos Aires, Argentina (By Sheli Rodney)

But the president of Argentina, Cristina Fernández de Kirchner, doesn't get it. And her national policies are the reason I moved from Argentina to Chile.

Around the time I arrived in Argentina with my family, the government implemented a currency control program. The goal was to try to reinforce the use of Argentinian pesos in the economy, and improve the balance of pesos-to-dollars.

This program essentially makes it illegal to convert pesos to dollars in Argentina. This also makes it impossible for Argentine residents to send money outside of the country.

Similarly, the government has implemented import restrictions, which make it difficult for entrepreneurs and businesses to gain access to raw materials or finished goods. As an example of how this plays out for the average resident, when I tried to get a keyboard replaced on my MacBook Air, the Apple Store told me it would take about four months because the import restrictions make it difficult for them to acquire spare parts. I said no thanks, since I was heading back to Vancouver in a few weeks where I knew I'd get it done quickly (it was fixed the same day I brought it in).

Argentina's national policies conflict with a city on the smart journey. Smart cities are receptive to and embracing of immigration and expatriates. Smart cities have a vibrant, creative economy, which allows for the free flow of ideas and commerce. Buenos Aires is restricted in what it can do to entice foreigners to spend more than a week as tourists.

There are other examples beyond currency and import restrictions, such as the poor state of commuter train service in the country. The trains are inconsistent, under capacity, poorly maintained, and lack GPS or other mechanisms that would allow people to know when (or if) the next train will arrive.

So I spent the last year living in a wonderful city in a stupid country, and this has left me thinking about other cities that may be facing similar challenges. What is the ideal role for national governments in the smart cities movement? While some -- as in the UK -- have implemented proactive policies to financially support local smart initiatives, Argentina is an example of how unproductive federal leadership can hinder smart initiatives at the local level.

The juxtaposition to my new city, Santiago, is striking. While Chile is not perfect, it has a thriving economy, low unemployment, and strong programs to support creative immigrants. The best example is Startup Chile, which has enticed thousands of global entrepreneurs to continue their startup activities in Chile. Many even choose to stay in Santiago and other communities -- a ringing endorsement for the country's smart policies.

Also published in ubmfuturecities.com

Buenos Aires es una ciudad maravillosa, pero está lejos de ser una ciudad inteligente líder. Eso es en parte porque está situada en un país estúpido.

Hace poco que me he mudado desde mi transitable vecindario en Palermo Soho, Buenos Aires, donde vivía desde hace un año, a Santiago, Chile, por razones en las que entraré en breve. Pero también he estado dirigiendo un proyecto de consultoría con el Ministerio de Modernización en Buenos Aires para ayudarles a desarrollar las líneas base para su actual desempeño de ciudades inteligentes, mientras se trabaja hacia una estrategia de 2030 con objetivos medibles y un plan de acción a corto plazo.

La ciudad tiene problemas. Está aún demasiado ligada a vehículos de uso individual. Ha habido poco o ningún avance hacia el coche compartido. Todavía tiene que adoptar sensores para la vigilancia del tránsito y de los niveles de agua. Y, lo que hay detrás de las ciudades principales en las zonas verdes, como la infraestructura EV, la construcción ecológica, y soluciones de energía del distrito.

Aún así, me siento optimista sobre su futuro, porque muchos de sus dirigentes, entre ellos el ministro de Modernización, Andrés Ibarra, y el Ministro de Desarrollo Urbano, Daniel Chain, entiendo. Ellos tienen la visión de ayudar a Buenos Aires a transformarse en una vibrante ciudad limpia y creativa, que aprovecha la innovación para mejorar la calidad de vida y reduce la huella ecológica y de carbono de la ciudad.

Peatones, tráfico y Obelisco en Buenos Aires (Fuente: Sheli Rodney)

Pero la Presidenta de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner, no lo entiende. Y sus políticas nacionales son la razón por la que me trasladé desde Argentina a Chile.

En la época en que llegué a Argentina con mi familia, el gobierno implementó un programa de control de divisas. El objetivo era tratar de reforzar el uso de pesos argentinos en la economía, y mejorar el equilibrio de pesos-a-dólares.

Este programa básicamente hace que sea ilegal convertir pesos a dólares en Argentina. Esto también hace que sea imposible para los residentes argentinos enviar dinero fuera del país.

Del mismo modo, el gobierno ha implementado restricciones a la importación, lo que hace que sea difícil para los empresarios y las empresas acceder a las materias primas o productos terminados. Como un ejemplo de cómo funciona este sistema para el residente promedio, cuando traté de conseguir un teclado de reemplazo para mi MacBook Air, la tienda de Apple me dijo que tardaría unos cuatro meses debido a que las restricciones a las importaciones hacen que sea difícil para ellos adquirir piezas de repuesto. Le dije que no, gracias, ya que me dirigía de vuelta a Vancouver en un par de semanas, donde sabía que iba a lograr que se hiciera de forma rápida (lo arreglaron el mismo día en que lo llevé).

Las políticas nacionales de Argentina entran en conflicto con una ciudad en el camino hacia la Smart City. Las Ciudades inteligentes son receptivas hacia la inmigración y los expatriados. Las Ciudades inteligentes tienen una economía creativa vibrante, que permite la libre circulación de ideas y del comercio. Buenos Aires está restringida en lo que puede hacer para atraer a los extranjeros a pasar más de una semana en calidad de turistas.

Hay otros ejemplos más allá de divisas y restricciones a la importación, como el mal estado del servicio de tren de cercanías en el país. Los trenes son inconsistentes, por debajo de sus capacidades, con un mantenimiento deficiente y carecen de GPS u otros mecanismos que permitan que la gente sepa cuándo (o si) el próximo tren llegará.

Así que me pasé el año pasado viviendo en una ciudad maravillosa en un país estúpido, y esto me ha dejado pensando en otras ciudades que pueden estar enfrentando desafíos similares. ¿Cuál es el rol ideal de los gobiernos nacionales en el movimiento hacia ciudades inteligentes? Mientras que algunos - como en el Reino Unido - han puesto en marcha políticas proactivas para apoyar financieramente las iniciativas inteligentes locales, Argentina es un ejemplo de cómo el liderazgo federal improductivo puede obstaculizar las iniciativas inteligentes a nivel local.

La yuxtaposición de mi nueva ciudad, Santiago, es sorprendente. Si bien Chile no es perfecto, tiene una economía próspera, bajo desempleo y programas sólidos para apoyar a los inmigrantes creativos. El mejor ejemplo es Startup Chile, que ha atraído a miles de empresarios globales para continuar con sus actividades de inicio (startups) en Chile. Muchos incluso optan por quedarse en Santiago y otras comunidades -un rotundo respaldo a las políticas inteligentes del país.

Publicado también en: ubmfuturecities.com