@BoydCohen: ¿Por qué Boston es una de las ciudades más inteligentes del mundo?

BOSTON es una ciudad top-20 en mi primer ranking mundial de ciudades inteligentes del año pasado. Después de estar con una serie de partes interesadas en el ámbito de la innovación y experimentar la infraestructura de la ciudad por primera vez en más de una década, me fui pensando que debería ajustar mi sistema de ranking. Boston tendría que estar en el top 10.

Algo de contexto

Estoy desarrollando un programa acelerador para emprendimientos de impacto en Argentina para la Universidad de San Andrés. El propósito de este viaje era discutir posibles colaboraciones y obtener una perspectiva de la gran cantidad de programas, dentro y fuera del MIT en el área de Boston, que están centrados en el apoyo, la incubación y aceleración de startups.

Fuera de Silicon Valley, no estoy seguro de que haya una mejor ecosistema de innovación en el mundo. Para empezar, algunas de las instituciones innovadoras más importantes de educación superior en el mundo - MIT y Harvard – están a kilómetros de distancia. También hay otra docena de universidades importantes en la región, entre ellas el Babson College - sin duda la mejor escuela de espíritu empresarial en el mundo.

En Boston, tuve el placer de reunirme con varias personas, incluyendo a John Harthorne, el fundador de MassChallenge; Tim Rowe, fundador del Centro de Innovación de Cambridge; y los administradores de MIT Senseable Ciudades Lab y MIT Venture Servicio de Monitoreo

Lo que más me gustó de estas reuniones fue explorar la gama de modelos de negocio y los enfoques de apoyo a la innovación, dentro y fuera del ámbito universitario. MassChallenge, por ejemplo, tiene un giro único en el modelo del acelerador. Tal vez el mayor acelerador único en el mundo, MassChallenge aprovecha un modelo sin fines de lucro y no toma participaciones en las nuevas empresas de más de 100 que apoya en cada ronda. También son los únicos que no se centran sólo en tecnologías de la información y la comunicación (TIC), sino también a las ciencias biológicas, la tecnología limpia, y otros.

Legatum Center del MIT es también un modelo fascinante. Fundada en 2007 con el objetivo de involucrar a los estudiantes del MIT con talento que quieren hacer nuevas empresas con fines de lucro que tengan un alto impacto en los países en desarrollo, el Centro Legatum ha apoyado ya a 100 nuevas empresas sociales en todo el mundo en desarrollo. Parece que tiene una tasa de éxito mucho mayor que la mayoría de los programas de apoyo a la iniciativa empresarial, dado que tiene una ventaja inherente de que se inicia con un conjunto de candidatos que ya han sido aceptados en el MIT. Un riguroso proceso de selección, se añade para  elegir a los becarios de cada año.

Desde su fundación, Legatum ha patrocinado alrededor de 100 compañeros del MIT que están desarrollando una serie de iniciativas de impacto innovadoras, desde las clínicas de la diabetes de Javier Lozano en México (éstos utilizan algoritmos únicos para diagnosticar diabetes de forma más rentable), hasta GrubCycle de Connie Lu,  proyecto de gestión de residuos en Kenia, que tiene como objetivo apoyar a los empresarios locales, permitiéndoles convertir los residuos orgánicos en la alimentación animal para la venta a 29 centavos de dólar por kilo en el mercado local.

He escrito varias veces en Co.Exist que, al menos en mi opinión, las ciudades inteligentes son mucho más que sensores y datos en tiempo real. Uno de los componentes poco explorados de las ciudades inteligentes es cómo activar y atraer a los ciudadanos inteligentes hacia soluciones innovadoras que mejoren la calidad de vida a nivel local y en todo el mundo, y todo ello mientras crece la economía local y regional.

Todos los programas de apoyo al arranque antes mencionados están, de hecho, teniendo éxito en facilitar la próxima ola de nuevas empresas y están atrayendo a empresarios de todo el mundo. Mientras que Boston también tiene muchas otras características de ciudades inteligentes - incluido el tránsito calidad y liderazgo de las energías renovables - donde realmente destaca es en ser un líder global en el fomento de la innovación, dentro y fuera de sus universidades de fama mundial.

También publicado en www.fastcoexist.com