@BoydCohen: Singapur y Medellín, historia de dos ciudades diferentes

Noticias y medios de comunicación social sobre el Foro Urbano Mundial recientemente celebrado en Medellín, Colombia, me obligaron a reconsiderar el futuro de nuestras ciudades. La rápida transformación de algunas ciudades selectas de todo el mundo debe obligar a los urbanistas a reflexionar sobre cómo algunas ciudades son capaces de transformarse rápidamente, mientras que otras luchan.

Parece que vale la pena comparar dos transformaciones muy diferentes en distintas regiones del mundo con el fin de empezar a empezar a obtener conocimientos generalizables. Medellín, Colombia, y Singapur ofrecen la oportunidad perfecta para comenzar un proceso de este tipo.

A finales de 1960, Singapur se había ganado su independencia del dominio británico, y surgió a partir de un breve paso en una federación con Malasia. Era una ciudad-estado con pocos recursos naturales, baja productividad y desarrollo económico mínimo. 

Desde la década de 1960 hasta la década de 1990, Medellín, Colombia era un refugio para el tráfico de drogas, con el resultado de unas tasas de homicidio más altas del mundo. El desarrollo económico quedó atrofiado y la ciudad en general sufrió de una falta de infraestructura, los servicios básicos, y por supuesto espacios comunitarios seguros.

Por diferentes razones, por lo tanto, Singapur y Medellín eran pobres y, desde el exterior, tenía pocas posibilidades de escapar de sus apuros. Sin embargo, los líderes del gobierno tenían una visión diferente para sus respectivos futuros. 

La estrategia para Singapur

En Singapur, el gobierno solicitó la ayuda de las Naciones Unidas para ayudarles a diseñar una estrategia económica decidida, de arriba hacia abajo, para salir de la pobreza. A través de un esfuerzo concertado durante un par de décadas, Singapur logró invertir en infraestructura y educación, de lo que resultó un atractivo para la inversión extranjera significativo. En los últimos años, Singapur se ha convertido en uno de los centros más importantes para las empresas multinacionales en la región de Asia Pacífico. Las estrategias clave para la transformación de Singapur han sido:

  • Papel estratégico del gobierno.
  • La movilización de su capital humano.
  • El desarrollo continuo de la infraestructura.

Yo tuve la suerte de visitar Singapur en 2012. La ciudad-estado es ahora un centro de alta tecnología con instalaciones de clase mundial e infraestructuras. Singapur ha invertido en soluciones inteligentes para facilitar el transporte urbano limpio y desalentar el uso del vehículo personal a través de un sistema de peaje automatizado variable y muy alto de impuestos para la adquisición de los derechos a la propiedad del vehículo. Cuenta con un sistema de parques excelente, y también ha invertido fuertemente en la recolección de agua de lluvia, como parte de una estrategia clara para eliminar la dependencia del agua de consumo importada. 

A pesar de todo este éxito, Singapur tiene importantes desafíos restantes. Las tensiones entre las clases de menores ingresos han aumentado en los últimos años . El Coeficiente-Gini , una medida de la desigualdad de ingresos donde 0 es la menor desigualdad y 1 es la más alta, fue 0,463 para Singapur en 2013. Para poner esto en perspectiva, el Índice de Gini nacional de Dinamarca es 0.230. 

La cultura y las políticas gubernamentales en Singapur están orientadas hacia las multinacionales. Aunque las puntuaciones de Singapur son relativamente altas en el Índice de Ciudades Globales de Richard Florida, la tolerancia para el fracaso empresarial es baja en Singapur como es percibida por la iniciativa empresarial. En Singapur sólo el 50,9% de la población considera que la iniciativa empresarial es una buena elección de carrera y el 39,7% de los ciudadanos tienen miedo al fracaso, según el 2013 Global Entrepreneurship Monitor (GEM).

La transformación en Medellín

Aunque la transformación de Medellín comenzó con un proceso completamente diferente que el de Singapur, los resultados han sido igualmente impresionantes. En la década de 1990, la Academia de Medellín comenzó a presionar por una nueva visión de la ciudad, que comenzó centrándose en las comunidades pobres de la periferia de la ciudad. Trajeron sus ideas a los residentes más pobres de la ciudad y empezaron a co-desarrollar soluciones para el transporte, el acceso a las escuelas, el trabajo y la asistencia sanitaria.

 

(Medellín, Colombia Fuente: David Peña)

El ex alcalde de Medellín, Sergio Fajardo (2003-2007), se embarcó en una misión para "Cerrar la puerta a la delincuencia y abrir la puerta a la oportunidad." Si bien la transformación de Singapur fue en gran medida controlada desde arriba por el gobierno, Medellín era más orgánico, con un enfoque significativo en ascendente y con la participación ciudadana.

Después de haber visitado Medellín en 2011, debo admitir que me fui tan impresionado con él, como lo estaría con Singapur. Tanto Medellín como Singapur son verdaderos casos de éxito en una escala global. Sin embargo, hay algo debajo de la superficie que parece muy diferente al experimentar ambas ciudades y al hablar con los dirigentes y los lugareños. 

Creo que algo de ello tiene que ver con un espíritu emprendedor. En Colombia, casi el 91% de los ciudadanos considera la iniciativa empresarial una buena elección de carrera y el 31,8% tiene un miedo al fracaso según el GEM 2013. No tengo los datos, pero lo sé por pasar mucho tiempo en Colombia, y conocer a empresarios de Medellín, que Medellín es actualmente considerada el hogar de las artes y las comunidades empresariales en Colombia. Por supuesto que no todos los "empresarios" de Medellín han sido benevolentes - tales como el infame Pablo Escobar. Sin embargo, incluso Escobar inició numerosos proyectos cívicos, aunque no con intenciones altruistas.

Dos ciudades diferentes

La naturaleza de arriba hacia abajo del enfoque de Singapur hace que la innovación abierta y el espíritu empresarial cívica más difíciles. No quiere decir que nunca podría suceder, pero, por ejemplo, se espera que el crowdfunding y los hackathons sean menos probables en Singapur, que en Medellín.

Medellín tiene una historia reciente de la participación de sus ciudadanos en su transformación. Tiene una cultura más favorable a la iniciativa empresarial (y fracaso) que Singapur. Y ha comenzado a liderar los retos y oportunidades de la verdadera inclusión social de modos que creo que sugieren que Medellín es un modelo a considerar, no sólo para Colombia y América Latina, sino tal vez para ciudades de todo el mundo.

La Declaración de Medellín, firmada en el Foro Urbano Mundial, refuerza su compromiso y liderazgo, para asegurar que las ciudades inteligentes son también ciudades equitativas.

Encontrar ese equilibrio adecuado entre el apoyo a una economía emprendedora creativa y con conciencia cívica, al tiempo que hacer crecer la calidad de vida para todos los ciudadanos, no es una tarea fácil. Pero podemos encontrar parte de la respuesta mirando a Medellín en busca de inspiración.