Cálculo de la huella hídrica (HH) agrícola

Escrito por Gabriel Camhi, Fundador y Director General de Wise Irrisystem S.L.

 

La publicación del “Water Footprint manual” es la referencia para la mayoría de los estudios relacionados con la Huella Hídrica (HH). El enfoque de la metodología del manual es un enfoque macro que abarca productos, procesos, países etc. a nivel de forma genérica y no personalizada.

Cuando el contexto es calcular la huella hídrica del proceso de cultivo de un agricultor especifico, con el objetivo de evaluar la eficiencia hídrica de su manejo con la de otro agricultor, nos encontramos con limitaciones debido a que la metodología convencional está enfocada al producto de manera genérica y no es capaz de diferenciar entre procesos del mismo cultivo.

Este post propone una adaptación personalizada de la metodología del WFP Manual para poder implementarla en el contexto de comparación entre agricultores.

Implementación del cálculo de la HH en cultivos bajo plástico (invernaderos)

 

En cultivos bajo plástico, nos interesamos solamente en la Huella azul y gris, ya que la huella verde no tiene protagonismo, y si lo tiene es desdeñable.

Para la huella azul de un cultivo, se suele hacer referencia a datos externos de la evapotranspiración (ET) en la zona del cultivo, donde el requisito de agua de un cultivo se define como el total de agua para la ET desde la siembra hasta la cosecha en un régimen climático especifico y manteniendo el nivel de agua adecuado para el crecimiento del cultivo, es decir sin limitaciones.

El problema con esta definición radica en que no podemos comparar la eficiencia de dos agricultores que tienen el mismo cultivo, con la misma fecha de plantación y bajo las mismas condiciones climáticas, cuando uno de ellos riega bajo un régimen controlado mediante un sistema de control, mientras que el otro riega según recomendaciones genéricas, pero sin control personalizado, ya que en ambos casos la huella azul será la misma. 

Por lo tanto, el cálculo de la huella azul propuesto para cultivos bajo plástico se compone por:

wise irrisystem huella hídrica

En cultivos bajo plástico observamos que cuando incrementa la humedad relativa en el aire, baja la tensión del agua en el suelo, indicando la absorción de la misma en suelo.

En la gráfica vemos la caída del tensiómetro sin haber regado con el incremento en el nivel de humedad, paralelamente al incremento de la humedad en el aire.

wise irrisystem  h hídrica

En este caso la ET no tiene protagonismo alguno ya que es parte del volumen aplicado. 

La huella gris es el indicador del grado de contaminación de agua dulce asociada al proceso del cultivo y se define como “el volumen de agua dulce necesaria para asimilar la carga de contaminantes y así mantener su concentración en niveles pre determinados” (Hoekstra 2008).

La huella gris se calcula dividiendo la carga contaminante (masa/tiempo) por la diferencia entre la concentración máxima (masa/volumen) admitida por la norma de calidad y la concentración natural (masa/volumen) para una cuenca/rio determinados.

Según el planteamiento de los autores, no se utiliza la concentración real porque la huella gris es un indicador de la capacidad de asimilación del medio receptor, y, por tanto, es necesario utilizar la concentración natural. Con esta definicion hay que tener en cuenta que la capacidad de asimilación restante varía en función del tiempo.

Volviendo al contexto original, de comparar la eficiencia del uso de recursos hídricos entre agricultores, esta definición y cálculo de la huella gris ignora la concentración real de los contaminantes introducidos por el agricultor. Por lo tanto, optamos por interpretar la huella gris como el volumen de agua dulce que supuestamente (virtualmente) tendría que aplicar el agricultor con el objetivo de mantener la concentración de los contaminantes dentro de un límite permitido (en la fracción que drena).

En la práctica hacemos referencia a la carga de N, por su movilidad en el suelo, y como norma general nos referimos al estándar recomendado por la EPA de 10 mg/L medidos como nitrógeno.

El cálculo de la huella gris, en este caso seria:

wise huella hídrica

Esta calculo es más intuitivo y fácil de entender por el agricultor cuya eficiencia estamos calculando, ya que refleja más directamente su eficiencia y permite una comparación directa y personalizada entre agricultores.

Este calculo ignora la capacidad de absorción de la cuenca, ya que su objetivo es comparar entre agricultores. 4

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