Ciudades ante una nueva encrucijada
Cities facing a new crossroad

Today, more than half of the world’s population lives in cities, and within two decades, nearly 60% of the world’s people will be urban dwellers. Urban growth is most rapid in the developing world, where cities gain an average of 5 million residents every month. This explosive growth of urban communities is one of the most significant demographic trends of the 21st century and it will become even more significant in the future.

Thus, it will be necessary to keep facing the same problems, which cities have already been dealing with until now, but magnified (urban transport and mobility, urban safety, waste management, energy consumption…) and face the new challenges linked to this population growth (talent and innovation management, social sustainability, Open Government) without neglecting their own day-to-day responsibilities (Citizen attention, administrative processes, e-Administration, inter-administrative collaboration).

Historically, cities have been driving forces in economic and social development, centres of industry and commerce and a concentration of wealth and political power.

Due to various factors but mainly in the current socio-economic context, cities and their governments are facing different issues which are forcing them to adapt to the new trends. You can see the most relevant issues below:

  • Citizens demand from the Local Government an Administration that matches their needs and delivery of public services with quality.
  • The current democratic and governmental system is under an increasing wave of distrust, and population is willing to participate in the system. They are increasingly asking for anAdministration that is more transparent and participatory.
  • Cities are gaining weight in the global economy. There will be many cities with a higher GDP than some countries, therefore cities will tend to compete between each other reducing (or complementing) the role of the states.
  • Especially in developed countries, the economy is expected to evolve from the post-industrial production economy to the knowledge-based economy . This will strongly affect the economic context of the cities.
  • We should not forget that cities have become the 3rd most polluting entity in the world, following USA and China. Being an important part of the problem means that they are also an important part of the solution.
  • It is also a fact that cities have become an insatiable consumer of resources and people believe environmental ‘bads’ are the price we must pay for economic ‘goods’ . How do we deliver a quality of life with fewer resources?

Today’s world is more about cities than countries –a city like New York City, for example, has more in common with London than with any American town.

Author: Rubén Cánovas, senior consultant of Smart Cities everismart

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Hoy en día, más de la mitad de la población mundial vive en ciudades, y en dos décadas casi el 60% de la población mundial vivirá en zonas urbanas. El crecimiento urbano es más rápido en los países en desarrollo, donde las ciudades ganan una media de 5 millones de habitantes cada mes. Este crecimiento exagerado de las comunidades urbanas es una de las tendencias demográficas más importantes del siglo XXI y será la tendencia de cara al futuro.

En este futuro, será necesario dar respuesta a los mismos problemas con los que se han enfrentado hasta ahora las ciudades, pero magnificados (transporte y movilidad urbana, seguridad urbana, gestión de residuos, consumo de energía…) y a los nuevos retos asociados al crecimiento de la población que les tocará de lleno (gestión del talento, gestión de la innovación, sostenibilidad social, gobierno abierto)… sin descuidar sus responsabilidades del “día a día” (atención ciudadana, trámites, e-Administración, colaboración interadministrativa).

Históricamente, las ciudades han sido las fuerzas motoras del desarrollo económico y social, centros para la industria, el comercio, la concentración de la riqueza y el poder político.

Problemas de ciudades y gobiernos

Entre otros factores, pero sobre todo en el actual contexto socio-económico, las ciudades y sus respectivos gobiernos se enfrentan a problemas diferentes que les están obligando a adaptarse a las nuevas tendencias:

  • Los ciudadanos exigen a su gobierno local una administración que se ajuste a sus necesidades y a la prestación de servicios públicos de calidad.
  • El actual sistema democrático y de gobierno se encuentra bajo una creciente ola de desconfianza, además la población está deseando participar en dicho sistema. Cada vez son más los que piden una administración más transparente y participativa.
  • Las ciudades están ganando peso en la economía mundial. A futuro, habrá muchas ciudades con un PIB superior al de algunos países. En consecuencia las ciudades tenderán a competir entre sí reduciendo (o complementando) el papel de los estados.
  • Especialmente en los países desarrollados, la economía se espera que evolucione de una economía de producción post-industrial a la economía basada en el conocimiento. Esto afectará de manera importante al contexto económico de las ciudades.
  • No debemos olvidar que las ciudades en su conjunto se han convertido en la tercera entidad más contaminante del mundo, después de EE.UU. y China. Siendo una parte importante del problema significa que poseen también las claves para solucionarlo.
  • También es un hecho que las ciudades se han convertido en un consumidor insaciable de recursos y la gente cree que los “males” ambientales son el precio que se debe pagar por los “bienes” económicos. ¿Cómo podemos ofrecer una mejor calidad de vida con menos recursos?

En definitiva, el mundo en la actualidad es más una cuestión de ciudades que de países. Una ciudad como Londres tiene más en común con Nueva York que con cualquier ciudad británica pequeña.

Autor: Rubén Cánovas, consultor senior de Smart Cities de everismart

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