#ContaminaciónAire: respira como puedas

Confiesa que en tu listado de buenos propósitos para este año has vuelto a incluir hacer más deporte como objetivo ineludible, especialmente si te has excedido durante las fiestas navideñas. Puede que incluso aprovechando las fiestas o las rebajas te hayas comprado o te hayan regalado equipamiento deportivo para trotar por los parques y calles de tu ciudad o sudar la camiseta en el gimnasio. Aunque si eres un poco adicto/a a la tecnología, quizás te hayas decantado por adquirir una pulsera o reloj inteligente para medir tus progresos a través de una aplicación móvil. Pero te voy a hacer una pregunta que es posible que no hayas tenido en cuenta, ¿reúne tu ciudad las condiciones de calidad del aire necesarias para practicar deporte al aire libre? Obviamente, quien dice deporte dice cualquier otra actividad como pueda ser pasear o columpiar a tu hijo/nieto/sobrino en el parque, acciones que sin requerir un esfuerzo extra, pueden tornarse en arriesgadas si sufres algún problema respiratorio.

Supongo que habrás oído hablar de los niveles de contaminación que suelen registrarse en ciudades como Pekín o Nueva Delhi. En la capital china, por ejemplo, sus habitantes han desarrollado como hábito revisar la calidad del aire en una app móvil nada más levantarse de la cama. En base a las lecturas de contaminación de ese día, deciden si abren la ventana de la habitación o cogen una mascarilla para ir a trabajar. Triste, ¿verdad?

En España, por fortuna y aunque cada vez son más frecuentes los episodios graves de contaminación del aire, todavía no se ha llegado a los niveles de precaución que deben adoptar los pekineses. No obstante, aquí también son cada vez más las personas que bien por su condición física o su día a día consultan este tipo de herramientas y dispositivos. Ejercitarse en ambientes contaminados, por ejemplo, y según un estudio danés que se ha desarrollado durante 13 años, no supone graves perjuicios en comparación con los beneficios que se obtienen de la propia actividad física (esta afirmación la corrobora también Chema Martínez, atleta y medallista, en el artículo “Running vs polución” ), aunque obviamente, siempre es mejor hacerlo en áreas con baja contaminación o en zonas cerradas (la contaminación en espacios interiores también es un tema que daría para escribir largo y tendido, pero será para otra ocasión).

Pero, ¿cómo puedes informarte sobre la calidad del aire de tu ciudad? Pues siguiendo el ejemplo chino y puesto que este espacio web está destinado a acercarte cómo la tecnología puede convertirse en un aliado del medioambiente, incrementando la conciencia en torno a su protección, voy a mostrarte algunas herramientas que puedes emplear para conocer qué niveles de contaminación atmosférica se registran en tu localidad.

En cuanto a aplicaciones móviles y obviando un poco el trabajo que están desarrollando los franceses de PlumeLabs, que están logrando una amplia repercusión con el mapa sobre la contaminación que han lanzado recientemente, además de la app que ya tenían diseñada, me voy a centrar en dos aplicaciones móviles que incluyen un buen número de estaciones de medición a lo largo y ancho del territorio nacional y que creo que pueden serte de utilidad: Troposfera QA y Caliope. Ambas aplicaciones guardan cierto parecido, ofreciendo como principal información el Índice de Calidad del Aire (ICA), si bien los cálculos que realiza la app de Caliope son más detallados ya que se incluyen datos relativos, entre otros, a modelos meteorológicos y transporte de polvo sahariano, incluyendo por ejemplo información sobre concentración de partículas PM2.5, que son las más perjudiciales para el sistema respiratorio.

También el mundo de los wearables o tecnología ponible (denominación recomendada por Fundeu) y los sensores se está poniendo las pilas en todo lo relacionado con la calidad del aire, con unos cuantos dispositivos que aúnan funcionalidad y un cuidado diseño. Así por ejemplo, está Atmotube, un aparato de medición portátil que dispone de una aplicación móvil en la que se visualizan los datos y que ha logrado financiarse a través de una campaña de crowdfunding. Actualmente está en fase de recepción de pedidos (podéis adquirirlo a partir de 85$ + gastos de envío desde EE.UU.). Esta herramienta mide temperatura, humedad, monóxido de carbono y compuestos orgánicos volátiles (COVs - benceno, tolueno, etc.-). Por si te interesa, los COVs están relacionados con el asma.

Dentro de esta misma categoría también está Tzoa, otro dispositivo portátil similar al anterior que también lleva aparejada una app propia para ver las mediciones. Tzoa se centra en la monitorización de partículas en suspensión (PM10 y PM2.5), además de otra serie de parámetros tales como humedad, temperatura o rayos UV.

De igual forma, recientemente también se ha lanzado Breathe Up. Esta nueva opción muestra varias posibilidades de utilización:

  • una app en la que se puede crear un perfil de usuario según condición física o actividad. La aplicación recopila información de organismos públicos, sensores móviles, etc., sobre la calidad del aire y en función del perfil de usuario, ofrece recomendaciones personalizadas tales como qué horas son las más adecuadas para practicar deporte al aire libre o en qué zonas hacerlo.

  • independientemente de la aplicación, pero complementando a la misma, también se pueden adquirir dos tipos de sensores, uno portátil (COVs, micropartículas, CO2, ozono, temperatura, humedad, etc.) y otro de mayor tamaño para medición en el interior del hogar o el espacio de trabajo (CO2, micropartículas, etc.)

Como puedes ver, existen varias herramientas (cada poco tiempo, se lanzan al mercado nuevos dispositivos y aplicaciones) que pueden ayudarte a sobrellevar el problema de la contaminación del aire. Lógicamente, la mejor forma de evitar sus perjudiciales efectos es reducir las emisiones, pero mientras llega ese momento, cálzate tus zapatillas nuevas y descubre tu ciudad a pie o en bicicleta, que siempre será más ecológico que hacerlo en coche.

 


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