De flor en flor y tiro porque me toca

Aprovechando que ya estamos en primavera, el campo comienza a desperezarse de su letargo invernal y que recientemente se ha lanzado Arbolapp Canarias, la aplicación móvil para identificar las especies de árboles del archipiélago, en este artículo te voy a dar a conocer algunas herramientas que permitirán que tus paseos por la naturaleza alcancen una nueva dimensión, poniendo al alcance de tu mano la capacidad para identificar de manera sencilla plantas y árboles (lo cual, dicho sea de paso, también contribuye a alimentar un poco tu ego personal, especialmente si vas acompañado).

Pero primero voy a refrescarte un poco algunos de los conocimientos que posiblemente adquiriste durante tu etapa escolar.

Una región biogeográfica se puede definir, básicamente, como un área donde, sin mediación humana, la flora y la fauna se adapta de forma natural a unas condiciones específicas de relieve, litología y clima. Es decir, las condiciones climáticas y el suelo de una zona determinarán qué tipo de vegetación va a crecer. España está dividida en tres regiones biogeográficas: Eurosiberiana, que se corresponde con la cornisa cantábrica; Mediterránea, que ocupa, además de la zona costera del mismo nombre, el área central; y Macaronésica, representada principalmente por las Islas Canarias y que recibe cierta influencia de las zonas tropicales del globo (todas las puntualizaciones o correcciones que desees hacer a esta explicación puedes incluirlas en el apartado de comentarios).

 

Regiones biogeográficas de España. Fuente: Instituto Geográfico Nacional

¿Por qué esta puntualización? Básicamente por los comentarios que se pueden leer en la página de descarga de Arbolapp para dispositivos Android que protestan porque la versión peninsular de esta aplicación no incluye el archipiélago canario. El hecho de que Canarias y la península ibérica se encuentren en dos zonas biogeográficas diferentes hace que sus especies naturales sean diferentes. Así, con el lanzamiento de una app específica para el territorio insular, la extraordinaria flora canaria recibe la atención que se merece y la experiencia de usuario mejora al diseñarse aplicaciones más ligeras (por cierto, que la explicación también está incluida en la guía de uso de Arbolapp, como puedes ver en la imagen adjunta. Nunca está de más echar un vistazo a la sección de ayuda de las aplicaciones).

Tras esta matización y entrando ya en harina, resulta obvio que una de las aplicaciones que no puede faltar en tu dispositivo móvil es Arbolapp, una herramienta que puede ayudarte a identificar las especies arbóreas silvestres más comunes de la península o de las islas ¿Es infalible? No, por supuesto. De hecho, puede ocurrir que en ocasiones seas incapaz de distinguir si estás frente a una especie autóctona, silvestre o introducida, pero personalmente, considero que ésto también forma parte del juego de explorar lo que nos rodea, ¿no crees?. Además, y por romper una lanza en favor de esta aplicación, poco a poco va mejorando y haciendo más sencillo el reconocimiento de especies, con la inclusión, por ejemplo, de opciones para identificar especies a través del tronco, lo cual resulta útil para los árboles de hoja caduca durante los meses de otoño-invierno.

En cuanto a aplicaciones de reconocimiento de imágenes, y aunque este tipo de tecnología vinculada al aprendizaje de las máquinas o machine learning aún está en pañales (aunque progresa adecuadamente), mencionar dos herramientas interesantes, PlantNet y LeafSnap, a las que en un futuro también se sumarán PlantSnap y BloomCatch, aún en desarrollo.

La app francesa para identificación de plantas silvestres PlantNet (también está traducida a español, no te preocupes) funciona mostrando un listado de posibles coincidencias entre la fotografía que has subido a la aplicación y las imágenes incluidas en las bases de datos (ojo, con plantas ornamentales o de interior no funciona bien). Teniendo en cuenta que lo de enseñar a los ordenadores a buscar patrones de similitud entre hojas no es nada sencillo y se trata de un proceso arduo y lento, PlantNet también cuenta como apoyo con una comunidad de usuarios que, llegado el caso, puede echarte una mano para identificar esa especie que te quita el sueño.

Con respecto a LeafSnap, tengo que reconocer que no he tenido ocasión de probarla, ya que se trata de una app concebida originalmente para el continente americano (aunque también tiene una versión para Reino Unido) y que, por lo tanto, únicamente podría funcionar por estas latitudes en el reconocimiento de especies traídas desde América, pero imagino que la metodología empleada es muy similar a la descrita para la app gala.

Y en referencia a las dos aplicaciones que mencionaba anteriormente como en proyecto, PlantSnap y BloomCatch, comentar que ambas han finalizado de forma exitosa sus respectivas campañas de crowdfunding en Kickstarter, por lo que espero poder hablarte sobre ellas en un futuro próximo (bueno, sobre BloomCatch va a ser un poco complicado porque está orientada al continente americano).

Con estas armas, creo que ya estás más preparado para partir al frente y enfrentarte a tu falta de conocimiento con mayor solvencia.

Recuerda: nunca dejes de aprender, porque la vida nunca deja de enseñarte nuevas cosas.