¿Por qué tiene España un ecosistema tan propicio para las Smart Cities?

He tenido la gran fortuna de vivir en algunas de las ciudades y países más deseables en Occidente, desde que dejé la pequeña ciudad de Peoria, Illinois, donde crecí. Algunas de las ciudades y países favoritos en los que he vivido son: Atlanta y Denver/Boulder (EEUU), Copenhague (Dinamarca), Madrid (España), Victoria y Vancouver (Canadá), Buenos Aires (Argentina) y, ahora, Santiago (Chile).

Tras completar mi doctorado, mi primer trabajo académico fue el de Profesor Asistente de emprendimiento (sostenible) en el IE (Instituto de Empresa).

Ésa fue la primera vez en que vivía en España, aunque había visitado España en numerosas ocasiones anteriormente. España siempre ha tenido algo atrayente para mí. La diversidad de climas, topografía, regiones, y por supuesto, ciudades. Además de eso, las infrastructuras, particularmente los sistemas de metro, trenes AVE y cercanías, siempre me han impresionado. Muchos países, regiones y ciudades del mundo, incluyendo Chile, donde actualmente resido, deberían envidiar la infraestructura de transporte de España.

Los últimos años, me he centrado en la investigación y consultoría para Smart Cities alrededor del mundo. Lo que me sigue sorprendiendo es el desproporcionadamente alto volumen de expertos, ciudades y universidades en España que se han involucrado e incluso se han convertido en líderes de la innovación en los paisajes urbanos. Esto llegó a ser incluso más obvio para mí, cuando Esteve Almirall, de la Escuela de Negocios ESADE, y yo, comenzamos a solicitar propuestas de capítulos para un libro que estamos co-editando, cuyo foco son las smart cities y la open innovation.

A pesar de nuestros esfuerzos para garantizar una participación global en el proyecto, el número de líderes de opinion y académicos que desde España nos enviaron propuestas de alto nivel fue muy sorprendente. 4 de las 16 propuestas de capítulos que hemos aceptado, provienen de españoles.

España es además, uno de los pocos países del mundo que dispone de una red activa de ciudades trabajando para volverse inteligentes. La RECI, actualmente liderada por representantes de Santander, dispone de 49 miembros que comparten información en material de estrategias y proyectos de éxito. La consultora IDC, ha incluido en su ranking, 44 smart cities en España. Por poner este número en perspectiva, en mi ranking de smart cities en la region latinoamericana, sólo fui capaz de identificar 8 ciudades en toda la region merecedoras de aparecer en el ranking.

España, tiene varias ciudades en la vanguardia, empezando por Barcelona, que fue en el número 1 en España por el IDC, y cuarta en Europa, en mi ranking anual de Smart Cities europeas. La Smart City Expo, dirigida por Pilar Conesa, es la conferencia anual sobre Smart Cities más importante del mundo. La ciudad aledaña a Barcelona, Sant Cugat, también ha estado pilotando activamente tecnologías smart. También he tenido conversaciones a nivel privado con representantes de otra ciudad más pequeña en España con grandes aspiraciones de ser reconocida como un lider global por su tamaño. Y por supuesto, España es el país de La isla del Hierro, cuya misión es convertirse en la primera “Isla Smart” del mundo.

Finalmente, España tiene un creciente Sector Academico focalizado en avanzar en la investigación y educación sobre Smart Cities. La Universidad de Girona (UdG), lanzó el pasado Septiembre un Master en Smart Cities, el único oficial que da acceso a doctorado. En la UdG también cuentan con la Cátedra Girona Smart City para la visualización de resultados del Máster en la ciudad. Amabas iniciativas están lideradas por la Doctora Maria Lluisa Marsal Llacuna. ESADE, también está siendo muy activa en la temática Smart Cities, especialmente a través del trabajo de mi colega y amigo el Dr. Esteve Almirall. El Dr. Pascual Berrone es un líder del programa “Cities in Motion” en el IESE. La Salle, recientemente ha lanzado un Postgrado en Smart Cities. La Universidad Politécnica de Madrid también ha empezado recientemente a ofrecer programas sobre la ciencia de las ciudades, que pretenden ir más allá del concepto Smart Cities.

Aunque no tengo suficientes datos materiales para demostrarlo, estimo que hay más actividades sobre Smart Cities produciéndose en España, un país con 47 millones de habitantes luchando por salir de la recesión, que en EEUU, un país con más de 300 millones de habitantes, conocido por sus ecosistemas de innovación.

Está claro que España está entre los líderes mundiales, como UK y Holanda, en la promoción de la agenda de las Smart Cities. ¿Por qué tiene España un ecosistema tan propicio para las Smart Cities? No conozco la respuesta. Quizá podría ser objeto de un futuro proyecto de investigación. Mientras tanto, me encantaría escuchar vuestras opiniones sobre por qué España tiene este desproporcionadamente grande número de expertos, ciudades y universidades focalizadas en la agenda de las Smart Cities.