¿Qué es la #Contaminación del #Aire?

Definicion de contaminación

Antes de comenzar a explicar cualquier tipo de equipo, ley o reglamento que se pueda poner en práctica, a fin de controlar el nivel de contaminación, es necesario definir primero el concepto de “Contaminación del Aire”.

El gran y acelerado desarrollo industrial que muchos países y regiones en particular están adquirien-do; el aumento de los transportes automotores, la generación de energía eléctrica, la elevada tasa de natalidad e inmigración de distintas ciudades a los centros productivos, y las instalaciones de calefac-ción y aire acondicionado, han sido los factores determinantes para que la contaminación, tanto de material particulado como de gases y olores, haya aumentado proliferado hasta extremos peligrosos para la salud humana y la preservación del medioambiente.

El factor poblacional influye notablemente en el desarrollo tanto industrial, como en el entorno arqui-tectónico de cualquier ciudad. Por ejemplo, hay en muchos lugares del mundo zonas que eran destina-das al cultivo de alimentos y agricultura, que además, no se encontraban integradas al radio urbano, han ido cambiando su uso de suelo por industrial, por lo cual, hoy en día, se ha limitado el terreno agrícola cultivable. A consecuencia de esto la contaminación del aire, aguas y terrenos, aunque varía de región en region, aumenta en forma notable en todas las ciudades pobladas de nuestro país y del mundo.

Los vehículos, industrias, calderas, hornos cubilotes, y en general todos los equipos donde se pro-duce combustión, son como se mencionó en un principio, las principales fuentes de contaminantes industriales. Todos los productos generados por la combustión, con excepción de los vapores de agua, pueden ser considerados contaminantes. Y se dividen en dos grupos: material particulado y gases. En general las partículas están formadas por cenizas, carboncillo y hollín y los gases por óxidos de azufre, óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, anhídrido carbónico y componentes orgánicos volátiles.

A continuación se muestran los volúmenes y concentraciones normales contenidas en el aire at-mosférico, el que es usualmente encontrado en zonas costeras no habitadas;

Además de lo señalado en la tabla 1.0, el aire atmosférico contiene también entre 1% y 3% en volumen de vapor de agua y trazas de dióxido de azufre, formaldehído, yodo, cloruro de sodio, amoníaco, monóxido de carbono, metano, polvo y polen. En el caso del monóxido de Carbono, al-gunos vapores de hidrocarburos y el ozono sólo se consideran contaminantes en concentraciones mayores a 0,04 ppm.

  • Una fórmula práctica para realizar la conversión de masa en μg/m3 a ppm es:

Los efluentes gaseosos y la contaminación atmosférica

Los Efluentes Gaseosos son sustancias (gases, aerosoles, material particulado, humos negros, nie-blas y olores) que se vierten a la atmósfera a través de conductos, o como emanaciones difusas.

La contaminación atmosférica se define como la condición atmosférica en la que ciertas sustancias alcanzan concentraciones o niveles lo suficientemente elevados, sobre su nivel ambiental normal, como para producir riesgos, daños o molestias a las personas, ecosistemas o bienes.

En las ciudades, la contaminación se produce principalmente por actividades, tales como: tránsito automotor, combustión de combustibles fósiles y actividad de industrias químicas.

Desde el punto de vista de su origen, los contaminantes químicos se pueden dividir en dos grupos:

  • Primarios: Son los emitidos directamente desde los focos contaminantes.
  • Secundarios: Se originan en la atmósfera por la reacción entre dos o más contaminantes primarios o por constituyentes normales del aire.

En resumen podemos clasificar los contaminantes del aire como:

a) Material particulado o partículas.

b) Compuestos que contienen azufre.

c) Compuestos Orgánicos.

d) Compuestos que contienen Nitrógeno.

e) Monóxido de Carbono.

f) Compuestos halogenados.

g) Compuestos radiactivos.

Los contaminantes relacionados al material particulado, se dividen frecuentemente en subclases que incluyen: polvo fino (menor a 100 μm), polvo grueso (más de 100mm de diámetro), vapores (0,001 a 1mm de diámetro) y neblinas (0,1 a 10 μm de diámetro). Los vapores en general son partículas formadas por condensación, sublimación o reacciones químicas, también designadas como humos. Los vapores, humos, neblina y niebla forman una clase más amplia llamada aerosoles.

Los contaminantes ambientales, en particular los llamados aerosoles, se definen como “ todas las partículas sólidas y líquidas dispersas en el aire, formando parte de él como impurezas permanentes”. El tamaño de estos aerosoles ambientales es normalmente inferior a 10 micrones, ya que partículas de mayor tamaño, caen rápidamente y sólo se encuentran en el aire más o menos cerca del lugar donde se originaron (ver tabla 1.1 sobre “velocidades de asentamiento de partículas”). Es importante señalar que estos aerosoles no son visibles al ojo humano, que solamente puede ver partículas mayores de 10 micrones. (Ver tabla 1.7 “comparación de partícula con cabello humano”).

En los contaminantes relacionados a los ítems de la b a la f, se pueden agrupar en general como contaminantes primarios, los cuales, son emitidos directamente a la atmósfera por las fuentes conta-minantes, y los contaminantes secundarios que son los que se forman en la atmósfera por medio de reacciones químicas las cuales suceden a diferentes condiciones de presión y temperatura entre los contaminantes primarios y otros compuestos o componentes que se encuentran en forma natural.

 

La EPA (Environmental Protection Agency) ha establecido estándares de calidad de aire para seis con-taminantes (contaminantes de criterio).

 

Reflexiones contenidas en el libro "Ingeniería en Ventilación y Filtración de Aire",

patrocinado por @Labaqua y @Infoaqualogy