Rive convence: EE.UU. cambia la forma de refinar petróleo

El sector energético está atravesando una "revolución silenciosa. En cinco años, Estados Unidos se convertirá en el primer productor de petróleo del mundo", adelanta el investigador alicantino Javier García. De ahí la necesidad de disponer de tecnologías que permitan utilizar los recursos de forma "limpia y sostenible". Rive Technology, la empresa fundada en EEUU por García, cumple este objetivo. Sus catalizadores permiten obtener más gasolina del petróleo crudo, además de reducir las emisiones.

Hace dos años, INNOVADORES contó la historia del joven investigador alicantino Javier García y de su empresa Rive Technology (con sede en Boston, EEUU), que acababa de captar 47 millones de dólares de los mejores fondos de capital riesgo estadounidenses para trasladar su tecnología del laboratorio a una refinería real. Hoy, ya produce cerca de mil toneladas de su piedra filosofal para varias refinerías en Estados Unidos. No es para menos. Sólo con sustituir los catalizadores actuales por los de Rive Technology, la refinería consigue aumentar sus beneficios anuales entre 10 y 30 millones de dólares (según su tamaño y del tipo de crudo).

La empresa utiliza zeolitas como catalizadores en la producción de gasolina. El sistema consigue mejorar el transporte de crudo en el interior de sus catalizadores a través de la nanotecnología. ¿El resultado? Aumentar la cantidad de gasolina y diésel que se puede obtener del crudo reduciendo la generación de las fracciones pesadas y de CO2.

Rive Technology desarrolló estos resultados en su planta piloto de Princeton (EEUU), donde optimizó el proceso hasta lograr que su producción a escala comercial fuera "un éxito en términos de coste, propiedades y actividad". Tras cerrar un acuerdo estratégico con la empresa de catalizadores Grace Davison, fabricaron varios cientos de toneladas de catalizador que se probaron a escala industrial durante meses en dos refinerías estadounidenses "con excelentes resultados".

A día de hoy, Rive Technology genera entre 1 y 3 dólares, según el tipo de crudo, por barril "simplemente" sustituyendo el catalizador habitual por el suyo, "sin necesidad de ningún gasto o equipamiento adicional". Los resultados del ensayo industrial hicieron que la misma refinería donde habían probado los catalizadores se convirtiese en su primer cliente. Desde entonces, la compañía ha producido unas mil toneladas de catalizador que vende a refinerías de EEUU.

Fuente: El Mundo