← Volver

Entrevista a CARLOS ARIAS

CEO de iMiCROQ

Carlos Arias es el CEO y cofundador de iMiCROQ, empresa de base tecnológica que ha desarrollado QFast, una plataforma integrada que está marcando un antes y un después en la detección de patógenos viables, ADN, virus y toxinas con un objetivo claro: hacer el análisis en seguridad agroalimentaria más fácil, rápido y confiable. iMiCROQ ha sido reconocida por el Ministerio de Economía y Competitividad con el sello de PYME INNOVADORA, ha ganado varios premios como empresa de base tecnológica tanto a nivel local y nacional como a nivel europeo.

“iMiCROQ ha desarrollado QFast, una plataforma de detección robusta, fácil de usar, requiere menor inversión y sus resultados son válidos tanto para control interno como para laboratorios externos bajo acreditación ISO 17025”

 

Carlos Arias es Ingeniero Químico por la Universidad Pontificia Bolivariana (1982, Medellín, Colombia), estudios de Máster en Administración de Empresas (1984-87) en la Universidad del Norte (Barranquilla, Colombia) y diplomado en Gerencia de Negocios Internacionales por la Universidad Sergio Arboleda (2003, Bogotá, Colombia). En 2009 cursó un Máster en Nanociencias y Nanotecnología en la Universidad Rovira i Virgili (Tarragona, España). Tiene una amplia experiencia en el desarrollo de negocios desde su idea inicial hasta su comercialización en diferentes sectores industriales como el petroquímico, alimentación, comercio,  farmacéutico, financiero y logístico en Colombia. Desde el  2010 es el CEO de iMiCROQ y ha liderado el equipo de trabajo hasta la fecha. 

 

¿En qué momento iMiCROQ dejó de ser una idea emprendedora para transformarse en empresa de base tecnológica competidora a nivel global?

iMiCROQ se fundó el año 2010 como spin-off de la Universidad Rovira i Virgili por un grupo de 5 emprendedores y con la participación de la Universidad. Desde su origen, la Empresa ha sido reconocida por su planteamiento emprendedor e innovador, logrando el primer premio, en la categoría de mejor proyecto empresarial, en la 9ª edición del Premio Tarraco Empresa Joven (2009) y resultando ganadora del VII Premios Reus a la Creación de Empresas (2010). En 2012, iMiCROQ fue el ganador de la edición de los Premios EmprendedorXXI en Cataluña y participó en la fase final para reconocer a los mejores emprendedores de España.

En los primeros años de vida de la empresa, las actividades se centraron en el desarrollo tecnológico y la validación de productos así como en la creación de las diferentes líneas de fabricación. El desarrollo comercial de iMiCROQ comienza en 2014 con QFast Salmonella, certificado ISO 16140 y autorizado por el Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA) como producto zoosanitario y para que pueda ser usado como método alternativo en las muestras de autocontrol del Programa Nacional de control de Salmonella.

iMiCROQ ha desarrollado QFast, una plataforma de detección robusta, fácil de usar, requiere menor inversión y sus resultados son válidos tanto para control interno como para laboratorios externos bajo acreditación ISO 17025. A fecha de hoy se han comercializado más de 50.000 tests y se han instalado más de 40 equipos e instrumentación, 5 laboratorios han acreditado QFast Salmonella bajo ISO 17025 y más de 15 empresas están utilizando la plataforma QFast.

 

¿Qué oportunidades existen de emprendimiento e innovación en materia de seguridad alimentaria?

La clave en la prevención de contaminaciones microbiológicas es la detección temprana en el sitio donde se producen o manipulan los alimentos, con métodos rápidos y fiables que permitan establecer in situ programas de reducción de prevalencias. El programa de bioseguridad debe completarse con el envío de muestras a laboratorios acreditados que analicen las muestras de control y regulación.

"Las instituciones nacionales y comunitarias están apoyando ideas y proyectos innovadores que contribuyan a mejorar la seguridad alimentaria"

En la actualidad, las instituciones nacionales y comunitarias están apoyando ideas y proyectos innovadores que contribuyan a mejorar la seguridad alimentaria. Además de universidades y centros tecnológicos, las empresas también tienen un papel muy importante en el desarrollo de productos con un alto nivel de innovación y cercanos a las necesidades del mercado.

iMiCROQ ha participado en diferentes proyectos de innovación promovidos por diferentes instituciones como el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), la Agencia para la Competitividad de la Empresa (ACCIO) de la Generalitat de Catalunya, Genoma España o la Unión Europea en sus programas FP7 o H2020.

 

QFast está marcando un antes y un después en la detección de patógenos ¿En qué punto de desarrollo se encuentra la plataforma?

QFast ofrece una plataforma que permite a las pymes hacer una inversión a un coste mucho más bajo que las plataformas actuales y con una familia de equipos que pueden hacer desde un solo análisis a 96 test al tiempo. Para los laboratorios acreditados con altos volúmenes de muestra, QFast es también una solución técnica y  económicamente viable con equipos para analizar 48 y 96 muestras al tiempo.

"El próximo gran reto en materia de detección de patógenos está enfocado en reducir el tiempo total de detección a menos de 8 horas”

La plataforma QFast está en continuo crecimiento. iMiCROQ está trabajando en la ampliación del portafolio de patógenos que pueden ser detectados con la misma plataforma y en la integración en el mismo instrumento de la detección de micotoxinas, aflatoxinas y alérgenos. De hecho, en estos momentos estamos en fase de certificación ISO 16140 de los nuevos productos Gen-QFast Listeria monocytogenesen menos de 28 horas (por ADN) y QFast Sakazakii para Enterobacter sakazakii. El próximo gran reto en materia de detección de patógenos está enfocado en reducir el tiempo total de detección a menos de 8 horas.

 

Hemos leído que los métodos de QFast son métodos SENSIBLES, RÁPIDOS Y FIABLES ¿Podrías profundizar en estos aspectos?

  • Sensibles: De acuerdo con la certificación ISO 16140 para QFast Salmonella hemos logrado un LOD inferior a 1 UFC/25 g de muestras en alimentos.
  • Rápidos: Protocolos con resultados al día siguiente en la mayoría de los casos.
  • Fiables: Kits para detección de patógenos certificados ISO 16140 y en el caso de muestras veterinarias para la industria avícola (Salmonella) autorizados por el MAPAMA.

 

¿En qué sectores tiene aplicación una solución tecnológica como QFast?

En la actualidad, la plataforma QFast tiene aplicaciones en una amplia gama de sectores como el agroalimentario, veterinario, medio ambiente, cosmética, etc. En futuros desarrollos, nuestra plataforma podrá ser aplicada en nuevos sectores como el médico o el medioambiental.

 

¿Qué valor añadido presenta QFast respecto a otros métodos clásicos?

En relación a otros métodos clásicos de detección de patógenos, QFast permite:

  • Integración de tres métodos de detección en un mismo lector electrónico con detección electroquímica.
  • Resultados de ausencia/presencia o cuantificación usando patrones tanto para recuento de patógenos como para ADN y toxinas (en la plataforma de 96 en desarrollo)
  • Opciones de venta de equipos o acuerdos de cesión, dependiendo del volumen de muestras.
  • Reducción del tiempo de manipulación del técnico.
  • Posibilidad de actualizar el software para descarga directa de datos al LIMS del laboratorio.
  • Eliminación de preparación de medios de cultivos y de placas.
  • Mayor confiabilidad en la lectura.

En relación a métodos basados en técnicas  ELISA / ELONA

  • Eliminación de absorciones no específicas al realizar todas las operaciones en disolución y no en el fondo de los pocillos de las placas de microtiter.
  • Reducción de las operaciones de lavado a sólo una.
  • Integración de la detección electroquímica, aumentando 10 veces su sensibilidad.
  • Reducción del tiempo total de protocolo.

 

 

¿Y frente a otros métodos rápidos de detección de patógenos ya existentes en el mercado?

  • Reducción del requerimiento de inversión en más del 50% respecto a métodos alternativos como PCR o VIDAS.
  • Detección de patógenos, ADN, virus y toxinas en un solo equipo mientras que por PCR sólo se pueden detectar ADN y proteínas y por VIDAS sólo patógenos.
  • Coste más competitivo por test.
  • Inclusión de protocolos de ausencia/presencia y de cuantificación tanto de patógenos como de ADN (al final de los ciclos de PCR).

 

¿Está la legislación y la normativa vigente ajustada al desarrollo tecnológico de métodos rápidos como el vuestro?

Todas las empresas en este sector deben cumplir la normativa vigente para poder entrar al mercado. Esto implica un esfuerzo de inversión y de tiempo, que para una empresa pequeña como la nuestra es una barrera de entrada importante. En el desarrollo de los métodos de detección hemos de tener siempre en cuenta los estándares requeridos por las multinacionales y las regulaciones vigentes.

"Hemos logrado aportar herramientas útiles que ya empiezan a ser reconocidas a nivel mundial"

Además de desarrollar métodos rápidos donde existen otras alternativas en el mercado, también estamos desarrollando métodos para necesidades no satisfechas y hemos logrado aportar herramientas útiles que ya empiezan a ser reconocidas a nivel mundial.

Nuestros clientes, cuando son laboratorios acreditados ISO 17025, también deben hacer un esfuerzo importante para sostener sus respectivas acreditaciones y estar vigentes en el mercado. Nuestro primer laboratorio acreditado fue el CECAV de Castellón, esto implicó un esfuerzo importante tanto para ellos como para iMiCROQ, por los requisitos del ente acreditador sobre QFast Salmonella. A partir de este momento, las demás acreditaciones empezaron a fluir más rápido.

A los primeros clientes que adoptaron nuestra tecnología en su etapa más temprana de desarrollo y que además nos sugirieron modificaciones y mejoras para adaptarnos mejor a las rutinas de laboratorio, mil gracias. Sin su compromiso y confianza no hubiéramos podido seguir adelante.

 

¿Qué retos existen ahora para la administración pública en este sentido?

Los niveles de exigencia en los procesos de acreditación de laboratorio en España son muy altos comparados con otros países de Europa y de América. Quizá sería más oportuno para este país ser más flexibles en la acreditación, pero más exigentes en el seguimiento.

Quizá sería más oportuno para este país ser más flexibles en la acreditación, pero más exigentes en el seguimiento

Otro de los factores que afecta el desarrollo de nuestro negocio y de nuestros clientes es el tiempo que transcurre entre que se logra cumplir todos los puntos y requisitos establecidos en la acreditación y el momento en que se obtiene el certificado por parte de nuestro cliente (más de tres meses). Hasta que no disponen del certificado, no pueden iniciar el uso de nuestros productos, y para nosotros esto afecta y retrasa nuestras ventas.

A nivel de retos para la administración pública, el establecimiento de un plan de control de Salmonella en cerdos y otras especies es uno de los temas importantes. La prevalencia de Salmonella en granjas de cerdos es muy alta. También la regulación para control de Campylobacter en industria avícola es un reto importante, así como la definición de mejores estándares para el control de alérgenos en alimentos.

 

¿Qué aplicaciones tienen las actividades de I+D que desarrolla iMiCROQ?

Todo nuestro desarrollo tecnológico está enfocado en aplicaciones que tengan un uso comercial. Además del portafolio para seguridad agroalimentaria, también estamos trabajando en la detección de virus y toxinas para aplicaciones diagnósticas in situ.

Somos inventores y fabricantes y por lo tanto tenemos el control absoluto de cada una de las etapas de producción. Nuestro proceso de fabricación está diseñado para ser respetuoso con el entorno y tratamos debidamente todos los subproductos de fabricación. Cabe decir que somos muy conscientes de la implicación que tiene nuestra tecnología en cuanto a reducción de residuos de productos o materias primas afectadas y por lo tanto, contribuimos además a reducir el impacto medioambiental que se deriva cuando no se aplican metodologías de control interno.

 

Actualmente se están desarrollando nuevos productos de la familia QFast que permitan la detección de otros microorganismos de interés para la industria alimentaria. ¿En qué punto se encuentra el desarrollo de estos productos?

  • QFast (Ausencia/Presencia de Patógenos).  QFast Salmonella se encuentra certificado ISO 16140 para todas las muestras veterinarias y alimentos. QFast Sakazakii para Enterobacter sakazakii está en proceso de certificación ISO 16140. QFast E.coli para Escherichia coli se ha desarrollado para muestras de control interno.
  • Gen-QFast (ADN). Se han desarrollado los kits para la detección de Salmonella enteritidis, Salmonella typhimurium y Salmonella spp. para control interno (no se han certificado y están listos para la venta). El kit para la detección de Listeria monocytogenes se encuentra actualmente en proceso de certificación ISO 16140. Los kits de Legionella spp. y Legionella pneumophila están actualmente en proceso de desarrollo.
  • Immuno-QFast. Se ha iniciado el desarrollo de los kits para la detección de virus, micotoxinas, aflatoxinas y alérgenos.

 

¿Cuáles son los próximos retos de iMiCROQ?

Nuestro enfoque es el desarrollo del negocio B2B y en este sentido tenemos que competir con multinacionales muy fuertes, bien establecidas y con productos bien aceptados en el mercado. Nuestro reto es ser mejor que ellos en los productos que desarrollamos, en desarrollar productos para necesidades no satisfechas, mejorar los existentes y, por ende, crear nuestra propia historia basada en nuestros esfuerzos para retribuir la inversión de nuestros socios, desarrollar nuestro personal y contribuir a nuestra sociedad.

Otros objetivos son triplicar las ventas en España, queremos consolidar una red de distribuidores en la UE en los próximos dos años, aumentar el portafolio de productos y consolidar la automatización de equipos, así como la reducción de tiempos de protocolo.