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Entrevista a PILAR MATEO HERRERO

Presidenta Inesfly Corp. y Premio Manuel Broseta

Presidenta de Inesfly Corporation, especializada en micro-encapsulación bio-polimérica y en investigación de herramientas naturales para control de vectores.

Nuestra entrevistada de hoy, Pilar Mateo Herrero (@pilarmateoh), atesora un currículum tan amplio que sólo podremos citar algunos de sus méritos. A continuación, sólo la punta de su iceberg profesional y personal.

Pilar Mateo es Doctora en Ciencias Químicas por la Facultad de Química de la Universidad de Valencia y por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), además de Doctora Honoris Causa por la Universidad Anáhuac de México.

Presidenta de Inesfly Corporation (@inesfly), especializada en la micro-encapsulación bio-polimérica y en la investigación de nuevas herramientas naturales para el control de vectores. Miembro Especialista de Fórum Unesco. Científica especializada en la creación de diversos productos de alta tecnología en corrosión metálica, productos ignífugos, de tráfico y en la incorporación de nano-partículas micro-encapsuladas en pinturas. Especialista internacional en el control de vectores que transmiten enfermedades endémicas que afectan a cientos de millones de personas en diversos países. Ha creado Inesfly África, un proyecto para instalar en Ghana una fábrica de pintura con el fin de suministrarla a todo el continente, y que servirá para activar proyectos sociales a través de la Fundación CyCA Ciencia y Conocimiento en Acción que preside.

Ha recibido incontables premios nacionales e internacionales entre ellos: Premio Nacional en Salud y Medio Ambiente de Naciones Unidas, Finalista al premio Príncipe de Asturias en Cooperación Internacional, y UNICEF en Salud y Medio Ambiente. Y recientemente, el Premio Convivencia de la Fundación Manuel Broseta, recibido ex aequo con la joven pakistaní, Malala Yousafzai.

Desde i-ambiente, todo nuestro agradecimiento a Pilar Mateo por el hueco en su ajetreado día a día para contestar a nuestra entrevista.

 

SOBRE SUS PROYECTOS

I-AMBIENTE: Para quienes difícilmente aún no hayan oído hablar de su descubrimiento “INESFLY” ¿Puede explicarnos brevemente en qué consiste? ¿En qué se diferencia de otras pinturas con poder insecticida?

P. MATEO:

INESFLY es una nueva tecnología de microcápsulas poliméricas que permite incorporar distintos principios activos como biocidas convencionales, reguladores del crecimiento de insectos, repelentes, atrayentes, moléculas naturales (aceites esenciales) en bio polímeros de liberación lenta que otorgan una elevado poder residual manteniendo la no interacción de los activos.  La micro-encapsulación polimérica se realiza en una matriz mineral activa y ligantes, incorporándola en un recubrimiento que proporciona una liberación gradual y lenta de los activos, aumentando su persistencia, siendo inocuo para el ser humano.

 

I-AMBIENTE: ¿Cuál fue su punto de inspiración para algo tan valioso? ¿Su objetivo era algo así, o primero se produjo en descubrimiento y luego le encontró la utilidad que tiene hoy en día?

P. MATEO:

Tenía que dirigir una tesis doctoral y acababa de leer que un quirófano se había cerrado por la presencia de algunos patógenos. Eso me dio pie a pensar que controlando insectos rastreros podría mantener limpias zonas delicadas como ésta. Al tener Inesfly una capacidad para controlar cualquier tipo de artrópodos es cuando se ha empezado a ver su gran utilidad en otros sectores como el de Veterinaria, agricultura o industria agroalimentaria.

I-AMBIENTE: ¿Se ha dado el paso de comercializar ya el producto?

P. MATEO:

Al principio mi único interés fue el de ayudar a los guaranís a poder erradicar los triatomas infectantes que les transmitían el Chagas. Pero desde hace un par de meses ya se está iniciando la comercialización. En el sector profesional a través de Bayer Crop Science España y en el sector doméstico con la cadena de tiendas NATURA y por otros canales.

 

I-AMBIENTE: ¿Por qué cree que el mal de “Chagas” no tiene aún vacuna? Hemos leído, con un escalofrío, que en su opinión el motivo es que sólo afecta a los pobres…

P. MATEO:

Encontrar una vacuna para cualquier tipo de enfermedad cuesta mucho dinero. Si además afecta sobre todo a gente muy pobre de países poco desarrollados las empresas farmacéuticas no ven un punto de retorno a esas inversiones.

 

I-AMBIENTE: ¿Más contacto con la realidad y con las personas, podría dar lugar a investigaciones más eficaces?

P. MATEO:

Quizás cuenta más la cercanía geográfica de los problemas. Lo importante es que las empresas vean que es rentable hacerlo. Por ejemplo la vacuna contra la fiebre porcina se hizo en cuestión de meses porque estaba afectándonos a los occidentales. Si hubiera afectado a un país pobre difícilmente se habría resuelto tan deprisa.

 

I-AMBIENTE: ¿Es necesario innovar, o con hacer llegar al Tercer Mundo todo lo que ya tenemos sería suficiente?

P. MATEO:

Innovar es necesario porque es un proceso creativo que mueve equipos. En el Tercer Mundo todo lo que facilite la formación de sus gentes sin duda que es un proceso mejor.

 

I-AMBIENTE: ¿Cómo se financian las fábricas de pintura en África?

P. MATEO:

Con el capital privado que ponen mis socios internacionales, radicados en Accra (Ghana) y otros inversores africanos interesados.

 

I-AMBIENTE: En 2006 fundó el MOMIM (Movimiento de Mujeres Indígenas del Mundo), ¿qué actividades desarrollan y qué cambios están logrando?

P. MATEO:

Estamos realizando cursos de formación profesional para que las mujeres indígenas analfabetas puedan empezar a tener una salida en el mercado laboral. Si les solucionamos el problema de la salud pero no tienen qué comer, entonces nos quedamos cortos.

 

I-AMBIENTE: ¿Le queda tiempo para seguir investigando con tantos proyectos sociales?

P. MATEO:

Sí, claro. La investigación en mi caso tiene una vía muy basada en las experiencias personales en muchos países. Voy aprendiendo cosas y de ahí derivo hacia la búsqueda de soluciones. Hay una relación directa entre ambas actividades.

 

I-AMBIENTE: ¿En qué línea?

P. MATEO:

En el control vectorial, usando productos naturales, y en la búsqueda de nuevos materiales que puedan usarse como repelentes de los insectos.

 

PERSONAL

I-AMBIENTE: ¿Qué es para usted la Responsabilidad Social?

P. MATEO:

Es una obligación moral que surge de la reflexión de que a mí las cosas me han ido muy bien en la vida y hay otras personas que no han tenido la ocasión de que les fuera igual de bien. Como creo en la dignidad de las personas, me parece justo que en la medida que pueda intente ayudar a otros a salir adelante.

 

I-AMBIENTE: ¿A qué ha tenido que renunciar en su vida para llevar a cabo su gran proyecto?

P. MATEO:

A nada, realmente. Mi tiempo libre lo dedico a lo que me gusta, y a mi familia la he llevado a compartir mi vida.

 

I-AMBIENTE: Huelga decir todo lo que usted ha aportado y aporta al Tercer Mundo pero, ¿qué le ha aportado el Tercer Mundo a usted?

P. MATEO:

Mucho, empezando por el carácter de respeto hacia la naturaleza que tiene el mundo indígena, eso que se conoce como la “sabiduría poética”. Luego a valorar la suerte de haber nacido en el seno de una familia y de un país que me ha permitido formarme y salir adelante. Por último el calor humano del afecto de muchas personas, en especial mujeres, agradecidas por haber salvado a sus hijos de vivir condenadas a estar enfermos.

Entrevista realizada por Susana Cegarra (@CegarraSusana)